• 巨型蜗牛入侵美国:能吞噬房屋

    [导读]佛罗里达州生活着一种入侵物种——巨型非洲陆地蜗牛,现已造成严重的环境破坏,它们体长0.4米,身体携带寄生虫,可使人们患脑膜炎,也可吞噬墙壁导致房屋坍塌。

    巨型非洲陆地蜗牛已对美国自然环境造成破坏,它体长可达到0.4米,体重0.45公斤。

    据美国连线杂志报道,孩子们喜欢玩耍美国佛罗里达州一种巨型陆地蜗牛,这种蜗牛体长可达到0.4米,体重0.45公斤,能够吞噬任何绿色植物,还能摧毁房屋建筑。

    它叫做巨型非洲陆地蜗牛(Lissachatina fulica),是上世纪六十年代作为宠物引入美国,被丢弃自然环境之后迅速繁殖,引致自然环境遭受严重破坏。过去一个世纪,这种陆地蜗牛在世界各地迅速繁殖,从东亚至南美地区,最初是人们乘船携带,将其作为宠物饲养。

    夏威夷大学生物学家罗伯特-考伊(Robert Cowie)说:“巨型非洲陆地蜗牛是雌雄同体生物,同时长有雌性和雄生生殖器官,它仅有一个生殖孔,可同时实现雌性和雄性生殖。”一旦受精,蜗牛将数百枚卵埋在地下几厘米深处,由于其体型非常大,幼年时期体型就大于本土蜗牛物种,免遭同物种掠食,从而成活率很高。

    过去四十多年佛罗里达州政府一直在清除这一入侵物种,2011年该物种的数量又显著增多,据称,这与一种奇特的伏都教宗教仪式有关,蜗牛的黏液被用于南美居民宗教仪式,他们将这种巨型蜗牛放养在后园,希望它们能够自由繁殖。

    美国政府对此进行了调查,发现一些宗教活动者饮用活体巨型非洲陆地蜗牛分泌的液体,他们切开活体蜗牛,将蜗牛液体挤压吞入口中,认为具有特殊的治疗效果,但研究证明这是错误的,饮用者会因此感染疾病。

    考伊指出,它们需要大量的钙物质维系外壳的生长,它们长着巨大的外壳,但需要许多钙,一些饲养者会将牛骨放入玻璃容器中,让它们咀嚼获得钙物质。野生蜗牛为了获得钙物质,甚至会攀爬在房屋上吞食墙壁,长期以来会导致房屋倒塌。

    它们还携带致命的老鼠肺线虫,该寄生虫可感染老鼠和人类,使人类患有脑膜炎,有时会导致死亡。

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